We Are Public Health: Teen Dating Violence

by Lisa Vasquez, Co-Chair, NHPHA Communications Committee

February is National Teen Dating Violence Awareness and Prevention Month. Teen dating violence doesn’t just affect teens; it affects families and communities as well. It is important to talk with teens about the signs of dating violence, including not just physical violence. Talk with them about what constitutes a healthy relationship. Discuss with your teens how unhealthy relationships may be portrayed on television shows and movies as well as other media forms. Create open communication with your teen so that they can feel comfortable talking to you about any issues that they may have. Teen dating violence has long-lasting repercussions in the lives of those who experience it. Teens who experience dating violence may have higher experiences of substance use, suicide attempts, and other mental health–related illnesses later in life. Teens who experience dating violence may also take those unhealthy patterns in relationships into other relationships later in life. Adolescents ages 12 to 19 experience a high rate of sexual and physical assaults. It is important to talk with our adolescents about this issue to prevent it, and in cases where it is occurring, services are available. The best way to stop teen dating violence is to talk about it and make sure our teens are informed and have the healthy skills necessary to have healthy relationships. As they are teenagers, those early relationships will shape the future of how they see themselves in relation to others.

If you know of a teen or parent who could benefit from speaking to a caring, well-trained peer advocate, please connect them with the National Dating Abuse Helpline, a project of the National Domestic Violence Hotline, at 1-866-331-9474 (TTY: 1-866-331-8453), by texting "loveis" to 77054, or through live chat at loveisrespect.org. For more information, please visit the Department of Justice's Office on Violence Against Women.

(In Spanish)

Febrero es el Mes Nacional de Concientización y Prevención de la Violencia en el Noviazgo de Adolescentes. La violencia durante el noviazgo de adolescentes no solo afecta a los adolescentes, también afecta a las familias y las comunidades. Es importante hablar con los adolescentes sobre la violencia en el noviazgo. Hable con los adolescentes acerca de los signos de violencia en el noviazgo que incluya no solo la violencia física. Hable con ellos acerca de lo que constituye una relación saludable. Hable con sus adolescentes sobre cómo las relaciones no saludables pueden ser representadas en programas de televisión y películas, así como en otras formas de medios. Cree una comunicación abierta con su hijo adolescente para que se sienta cómodo hablando con usted sobre cualquier problema que puedan tener. La violencia en el noviazgo de adolescentes tiene repercusiones duraderas en la vida de quienes la experimentan. Los adolescentes que experimentan violencia en el noviazgo pueden tener experiencias más altas de consumo de sustancias, intentos de suicidio y otras enfermedades relacionadas con la salud mental más adelante en sus vidas. Los adolescentes que experimentan violencia en el noviazgo también pueden llevar esos patrones que no son saludables a otras relaciones más adelante en sus relaciones adultas. Los adolescentes de 12 a 19 años experimentan una alta tasa de agresiones sexuales y físicas. Es importante hablar con nuestros adolescentes sobre este tema para prevenirlo y en los casos en que esté ocurriendo ay servicios disponibles. La mejor manera de detener la violencia en el noviazgo con adolescentes es hablar sobre la violencia los adolescentes y asegurarse de que nuestros adolescentes estén informados y tengan las habilidades saludables necesarias para tener relaciones saludables. Como adolescentes esas relaciones tempranas darán forma al futuro de cómo se ven a sí mismos en relación con los demás.

Si usted sabe de un adolescente o padre que podría beneficiarse de hablar con un personal bien entrenado, por favor conéctelos con la Línea Nacional de Ayuda de Abuso de Citas, un proyecto de la Línea Nacional de Violencia Doméstica, al 1-866-331-9474 (TTY: 1-866-331-8453), enviando un mensaje de texto "loveis" al 77054, o a través de chat en vivo en loveisrespect.org. Para obtener más información, visite el Departamento de Justicia, Oficina de Violencia de las Mujeres.

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